Por: Jonathan Dos Santos, jugador internacional de fútbol y deportista patrocinado por Herbalife Nutrition

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Desde que me uní al LA Galaxy en julio de 2017, me he esforzado física y mentalmente por alcanzar nuevas metas en mi carrera deportiva. Con Herbalife Nutrition como uno de los principales socios del equipo, nuestros entrenamientos se enfocan principalmente en la nutrición deportiva, que es algo esencial para los deportistas de alto rendimiento.

Pero algo que para mí fue una grata sorpresa, es que dicho patrocinio también conlleva tener experiencias significativas en la comunidad.

Una de las ventajas como deportista profesional es tener la oportunidad de viajar y yo he tenido la fortuna de visitar bastantes países. Pero, el viaje que recientemente hice a Yakarta y Japón con Herbalife Nutrition y algunos de mis compañeros de equipo fue diferente y especial.

 

El poder de una buena nutrición

 

En diciembre de 2018, junto con otros cuatro jugadores del LA Galaxy, Emmanuel Boateng, Daniel Steres, Dave Romney, and Baggio Husidic, hice una gira durante una semana por Asia. Visitamos Yakarta y Bali en Indonesia, así como Tokio y Yokohama en Japón.

Participamos en varias actividades con niños pequeños. Desde capacitaciones sobre nutrición deportiva hasta clubes de ejercicio y clínicas de orientación, nuestro objetivo era difundir el mensaje del poder de una buena nutrición.

Pero la mejor parte fue conocer a niños que se benefician de los Programas Casa Herbalife de la Fundación Herbalife Nutrition. Fue maravilloso jugar con ellos. ¡Estaban tan emocionados cuando llegamos! Me sorprendió que niños en distintas partes del mundo conocieran al LA Galaxy. Me hizo pensar sobre el poder que tiene el deporte de transformar vidas. Por experiencia propia, sé que transformó la mía.

 

La importancia de la bondad y el apoyo

 

Cuando apenas tenía 11 años, mi familia y yo nos mudamos a Barcelona, España. Me apoyaron mucho y alentaron mi sueño de llegar a ser un jugador de fútbol profesional. Siempre han sido mi motivación y, de no ser por ellos y su dedicación, no estaría en el lugar en que me encuentro ahora.

Esa es la razón por la que estar con los niños de las Casas Herbalife es para mí una lección de humildad. Me recuerda cuán importante es ser amable y un buen ejemplo para los demás, así como apoyar sus metas y sueños, pero más importante aún: tratarlos de la misma forma en que te gustaría que te trataran a ti.

Fue una gran alegría hacer reír a esos pequeños mientras jugábamos fútbol con ellos, los saludábamos o les dábamos un autógrafo. Para mí es un orgullo ser un deportista profesional y, compartir la felicidad que eso me genera es más que gratificante.

 

Un nuevo sentido de propósito

 

Esta experiencia me ha permitido echar a andar mis valores. Fue un gran recordatorio de lo que más estimo: el esfuerzo, ser humilde y agradecido, y compartir felicidad a través de mi pasión por el fútbol.

Una buena nutrición es esencial para los deportistas profesionales: nuestras carreras dependen de ello. Si comes bien, lo más seguro es que tengas más energía y un mejor desempeño. Pero una buena nutrición debería estar al alcance de todos, independientemente de que seas un deportista o un niño pequeño. Me enorgullece ser parte de una compañía que se esfuerza por brindar subsidios alimentarios, educación en nutrición, y otros proyectos para mejorar la nutrición de los niños.