Cuando Herbalife buscó la más alta calidad en sábila para su producto de Concentrado de Sábila y otros más, se dirigió a ImproVera con sede en México. Desde 1994, ImproVera ha estado produciendo sábila en el municipio de Jaumave en el Este Central de México, donde las condiciones ideales del clima y la composición singular de la tierra permiten condiciones ideales de cultivo. En 2014, ImproVera suministra la mayor parte del producto de sábila para Herbalife. Recientemente conversamos con Vicente Mack, Gerente General de Operaciones de Sábilae para México en ImproVera, para hablar sobre la producción de sábila. A continuación se encuentra una versión editada de la transcripción.

¿Cuál es tu cargo en ImproVera? ¿Cuál es tu asociación laboral con Herbalife?
Soy responsable de las operaciones de ImproVera Mexico, al igual que guiar proyectos nuevos para mejorar los procesos y operaciones de la producción de sábila. Herbalife tiene requisitos específicos con el enfoque en la nutrición. Como resultado, hemos desarrollado procesos nuevos para mejorar la calidad de sábila que se obtiene para productos Herbalife. Contamos una sinergia fenomenal al trabajar con el equipo de investigación y desarrollo de Herbalife y se refleja en los productos elaborados. 

¿Cómo y cuándo inició ImproVera?
ImproVera tuvo sus inicios hace 20 años, trabajando con cultivadores de sábila en Jaumave, Tamaulipas, México. Ubicado en la Reserva Biósfera “El Cielo” de la UNESCO, Juamave produce algunas de las mejores sábilas en el mundo. La región produce sábila con niveles ideales de polisacáridos y minerales. Es una zona en el inferior del Trópico de Cáncer y estuvo debajo del mar por millones de años. Esta es la razón principal por la que la tierra es tan rica en minerales.

¿Cuáles son los beneficios del cultivo de sábila?
México es el mayor productor y mercado de sábila en el mundo. Todas las familias en México tienen una planta de sábila en su jardín y es tradición

que ha pasado de generación en generación. El cultivo de sábila en esta zona es muy fácil. Crece por sí sola y aquí, la planta puede crecer con la mayoría de propiedades beneficiosas. También, la producción de sábila proporciona empleos estables para muchas familias en el área. La sábila se cultiva durante todo el año y requiere de cuidado todo el año también.
  
¿Cuándo comenzó a trabajar ImproVera con Herbalife?
En 2009, los ejecutivos de Herbalife visitaron a los cultivadores mientras buscaban la mejor sábila disponible. Hicieron una visita a Jaumave y a ImproVera. El objetivo principal de su visita fue investigar la operación y el desarrollo de los distintos campos. Visitaron la plantación, degustaron la sábila y estudiaron las hojas para asegurarse que eso era lo que buscaban. ImproVera cumplió con los requisitos de Herbalife y se convirtió en su único abastecedor de sábila. Nosotros suministramos sábila para Herbalife en distintas ubicaciones, incluyendo los Estados Unidos, Centroamérica, Sudamérica, India y Asia. Herbalife ahora hace conveniente el uso de la sábila, “del cultivo al envase”.

¿Cómo procesan la sábila? ¿Qué tipos de sábila suministran para Herbalife?
Herbalife le compra a ImproVera el jugo de sábila. Para producir el jugo de sábila, la siembra y la cosecha se hacen a mano. El proceso para producir el jugo de sábila, desde cortar las hojas hasta la extracción de jugo, toma alrededor de 12 horas. Cuando el jugo está listo, se inspecciona para la calidad antes de ser exportado a nuestros centros de distribución alrededor del mundo.
 
¿Cuánta sábila compra Herbalife de ImproVera? 
El Valle de Jaumave tiene aproximadamente 2,700 kilómetros cuadrados, donde se plantan el maguey, los nogales y la sábila. La producción de sábila toma la mayoría de la tierra y Herbalife es el consumidor principal
en el área. ImproVera está ahí para suministrar lo mejor en sábila para Herbalife. Personaliza su atención para nuestra sábila y asegura que tengamos un producto que cumple los estándares más altos. 

¿Cómo está cambiando el mercado de la sábila? ¿Qué tan rápido está creciendo?
El crecimiento en general está sucediendo rápidamente. Hace años, Herbalife solo tenía un sabor, y ahora tiene varios sabores. El negocio de la sábila está creciendo porque el negocio de Herbalife crece. Herbalife está llevando la sábila a una variedad de productos y están siendo lanzados a muchos países.

¿Cómo ves que está evolucionando tu asociación con Herbalife?
ImproVera y Herbalife cuentan con un acuerdo de largo plazo. Esto nos da la oportunidad de expandir y crecer, y le da a Herbalife una cadena de suministro de alta calidad en la que pueden contar. Las plantas y jugo de sábila son todos orgánicos, kosher, halal, y certificados para por el Concejo  Internacional de la Ciencia para la Sábila (I.A.S.C., por sus siglas en inglés). Esto confirma que el jugo de sábila elaborado cumple con los estándares más elevados que son requeridos por Herbalife.
 
¿De qué manera está ImproVera consciente de manera social y ambiental?
Con un contrato de largo plazo, los empleos que ofrecemos en la región son de largo plazo. Con nuevos procesos en marcha, recientemente redujimos nuestro impacto de CO2 al 50 por ciento. Nuestra tierra permanece orgánica sin pesticidas ni fungicidas. Todos los residuos de sábila restantes del proceso se utilizan de nuevo para elaborar abono para fertilizante. También estamos usando equipo nuevo y de vanguardia en nuestra operación de producción, ahorrando casi 25,000 litros de agua a diario.

Redactado por Susan Bowerman, M.S., R.D., C.S.S.D., F.A.N.D.— Directora de Educación y Capacitación Mundial sobre la Nutrición